jueves, 9 de marzo de 2017

CAMBIO CLIMÁTICO, IMPUESTOS EXTRA FISCALES

IMPUESTOS CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICO por el Ing. Jorge Casale, Editor del blog. (English version below: TAXES AGAINST CLIMATE CHANGE)
Si aceptamos la existencia de un cambio climático cuya causa sería la excesiva explotación de los recursos naturales, la imposición de una tasa al uso de los mismos pondría fin a su presente uso gratuito. 

Image: Sequía II
El reciente artículo de título homónimo del servicio de noticias ecológicas “ecoticias.com” (1) analiza una forma de evitar  la actual no inclusión de las llamadas externalidades en el costo de un producto. Es decir, el costo de aquellos recursos naturales considerados gratuitos e inacabables como el agua, el aire, el suelo, la abundancia de recursos minerales,  etc. La forma sugerida por el artículo es la imposición de tributos a su uso indiscriminado.
Si el aire es polucionado por una actividad industrial, si los cursos de agua son contaminados con los desechos de esa actividad, si los suelos son erosionados o modificados en su estructura edáfica por excesiva explotación agrícola, si los recursos mineros son agotados sin producir beneficios a la comunidad, retrotraer el ambiente a su situación original tendrá un costo que no puede ser ignorado en la ecuación económica de la actividad.
Dice el artículo citado : “Los modelos económicos que estimulan la explotación desenfrenada de los recursos naturales sin ninguna preocupación por sus consecuencias han causado serios fenómenos de transformación del medio ambiente, especialmente en relación con el cambio climático y la pérdida de la biodiversidad.
Continúa sugiriendo la conveniencia de, “…la utilización de todas las políticas públicas a favor de la restauración del equilibrio ecológico y el desarrollo sostenible En el mundo moderno, sin embargo, el impuesto es ampliamente utilizado con el fin de interferir en la economía privada, estimulando actividades, sectores o regiones económicas, desalentando el consumo de ciertos bienes y, finalmente, la producción de los más diversos efectos sobre la economía. Esta función moderna de los impuestos se llama la función extra fiscal".
Para enfrentar al problema del uso y abuso gratuito de los recursos naturales con consecuencias ambientales el artículo ofrece la posibilidad de apelar a la función extrafiscal del impuesto. Y para ello hace dos propuestas:
Primero, implementar una política fiscal ecológica que prime las actividades económicas que influyan positivamente en el medio ambiente y graven con mayor carga fiscal, o cualquier otra forma de compensación, las que causan daños al ecosistema”.
Segundo, las políticas de gastos públicos y de incentivos fiscales deben ser coordinadas y trabajar de manera complementaria para preservar el medio ambiente. Estas deben utilizar las políticas de gastos públicos y de incentivos fiscales en armonía y no entrar en conflicto entre sí para actuar sobre el medio ambiente. Actividades económicas depredadoras y que pueden dañar el ecosistema no pueden ser desarrolladas con recortes de impuestos y sin que la sociedad reciba una compensación equitativa por la explotación de estos recursos naturales”
Muy claro el concepto, aunque muy difícil de aplicar, ya que es enormemente complejo mensurar la potencialidad económica del daño ecológico y determinar la mencionada compensación equitativa.
Sin embargo, la realidad es que ya sea aceptando la ocurrencia del cambio climático como hacía el gobierno de Barak Obama, o denostándola como intenta hacer el presidente Trump, el uso y abuso de los recursos no renovables aparentemente gratuitos debe merecer una compensación equitativa.

(1) Impuestos contra el cambio climático, enviado por: ecoticias.com / red / agencias fecha de publicación: 08/03/2017) Fuente: Eco América
http://www.ecoticias.com/eco-america/133444/Impuestos-contra-el-cambio-climatico

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TAXES AGAINST THE CLIMATE CHANGE,  by Jorge Casale, Blog’s Editor.
If we accept the existence of the climate change as the result of the excessive exploitation of the natural resources, taxing their use may end its present free use. 
A recent article by the ecologic news service “ecoticias.com” titled “Taxes Against the Climate Change” (1) analyzes how to avoid that the so called “externalities” that are not usually included in the calculation of the cost of manufacturing a product, that is the cost of natural resources that are considered to be free and inexhaustible such as water, air, soil, mineral resources, etc. be included in the balance sheet.
The way the aforementioned article suggests to tackle this question is by imposing taxes to their indiscriminate use. If the air is polluted by an industrial activity, if the water resources are contaminated with the waste of such activity, if soils are eroded or modified in their edafic structure by excessive agricultural use, if the mining resources are exhausted without producing benefits to the community, then, fixing the environment back to its original situation will have a cost that cannot be ignored in the activity’s economic equation.
Says the aforementioned article: “The economic models that promote the irrestrict exploitation of natural resources without any concern for its consequences have caused serious problems of transformation of the environment, specially in relation to climate change and loss of biodiversity”.
The article continues suggesting the convenience of “using all public policies in favor of the restoration of the ecological balance and sustainable development … In the modern world taxes are widely used with the intention of interfering with the private economy, stimulating activities, sectors or economic regions, discouraging consumption of certain goods and, finally, producing the most diverse effects upon the economy. This modern function of taxes is called the ‘extra-fiscal’ function”.
To tackle the question of the free use and abuse of natural resources with its environmental consequences, the article suggests the possibility of turning to the extra-fiscal function of taxes, presenting two proposals:
“First, to implement an ecologic fiscal policy that will favor economic activities with positive effects on the environment, or levying them with heavier fiscal loads. Or generate any other form of compensation, by the activities that harm the ecosystem”.  
Second, public expense policies and fiscal incentives must work complementary for the preservation of the environment. Policies must use public expenses and fiscal incentives avoiding conflicts among them when acting upon the environment. Those activities that abuse the ecosystem must not be favored with tax cuts without affording society an equitative compensation for the exploitation of those natural resources”.
This concept is very clear, although rather difficult to implement, since it is enormously complex to measure the potential economic damage to the environment in order to determine such equitative compensation.
Nevertheless, we must face it, either accepting the reality of the climate change as the government of Barak Obama did, or ignoring it as President Trump intends to do, the truth is that the use and abuse of apparently free nonrenewable resources deserves to generate an equitative compensation.


(1) Impuestos contra el cambio climático, (in Spanish) sent by ecoticias.com / red / agencias fecha de publicación: 08/03/2017) Fuente: Eco América
http://www.ecoticias.com/eco-america/133444/Impuestos-contra-el-cambio-climatico

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